Im letzten Monat des Jahres - und oft viel früher - beginnen viele geerntete Bäume ihre Wanderung ins Innere, wo sie mit Band, Girlande, Ornamenten, LED Kerzen und Lichterketten geschmückt sind.

Obwohl diese Bäume im Geiste von Weihnachten angebaut werden, streben sie weder magisch noch genetisch nach einer perfekt spitzen Form. "Sobald die Bäume eine Höhe von etwa 1 bis 1,2 Metern erreichen, beginnen wir mit einem Prozess namens "Scheren", sagt Ben Butler, Landwirtschafts- und Finanzmanager von Butler's Orchard in Germantown, Maryland, in einem Interview mit der American Farm Bureau Foundation for Agriculture. "Nachdem die Bäume im Frühjahr wachsen und ihr neues Wachstum sich zu verhärten beginnt, gehen unsere Crews nacheinander durch die Bäume und helfen, die Form des Baumes mit einem sehr langen und scharfen Messer zu bestimmen."

Die häufigsten Arten von Weihnachtsbäumen sind Douglasie, Kanaan-Tanne, Fraser-Tanne und verschiedene Arten von Fichte oder Kiefer. Von den 630 Nadelbaumarten der Welt wächst die Mehrheit jedoch nicht wirklich in einer streng dreieckigen Form, so dass das Beschneiden eine wichtige Aufgabe ist, wenn man diese Exemplare, die zu Weihnachtsbäumen werden sollen, züchtet. Dieser Beschneidungsprozess muss jeden Sommer fortgesetzt werden, bis die Bäume ein marktfähiges Alter erreichen, das in der Regel sechs bis acht Jahre dauert.

Historische Tradition

Warum also verlangen Weihnachtsfeierer in den Feiertagen pyramidenförmige Bäume? Die Vorstellungen, die hinter einem Großteil des traditionellen Weihnachtsdekors der Welt stehen, stammen aus Nordeuropa, insbesondere aus Deutschland, wo dauerhafte Bilder und Geschichten aus der Mitte des 19. Jahrhunderts immer noch dafür sorgen, dass Zuckerpflaumen durch unsere Köpfe tanzen und dass unsere Weihnachtsbäume konisch sind.

In diesem Teil der Welt sind immergrüne Bäume aus gutem Grund pyramidenförmig: Jede Nadelblattschicht hat eine bessere Möglichkeit, Sonnenlicht für die Photosynthese zu sammeln, wenn die Sonne nicht durch breite Deckschichten blockiert wird. Diese abgestufte Anordnung ermöglicht es den Bäumen, starken Schneefall abzuschütteln, und die großen Zwischenräume zwischen den Ästen lassen die Winde durchziehen, ohne massive Schäden zu verursachen.

Obwohl synthetische Weihnachtsbäume in der Regel keine Nadeln auf den Boden fallen lassen oder durch Austrocknung eine Brandgefahr darstellen, können sie die Erfahrung der Auswahl eines echten Weihnachtsbaums nicht nachahmen. Und für viele Menschen ist es einfach nicht Weihnachten ohne den Geruch eines frisch geschnittenen Baumes.

Nach Angaben der National Christmas Tree Association stimmen Millionen von Verbrauchern zu. Im Jahr 2016 ergab eine Verbraucherumfrage, dass der Absatz von echten Weihnachtsbäumen den von falschen Bäumen um 27,4 Millionen auf 18,6 Millionen übertraf. Und während sie wachsen und auf ihren Moment im Rampenlicht warten, bieten diese echten Weihnachtsbäume wilden Vögeln und Tieren ein Zuhause, speichern Kohlenstoff und erzeugen Sauerstoff. Und vor allem sind die Bäume ein erneuerbarer Rohstoff - wenn einer gefällt wird, wird ein neuer an seiner Stelle gepflanzt.